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Le centre de sauvetage redonne vie aux hérissons

Le centre de sauvetage redonne vie aux hérissons

Le seul refuge de sauvetage de hérissons d'Amérique du Nord a commencé, pourrait-on dire, dans un éclair d'inspiration.

Zug G. Standing Bear, professeur agrégé de criminologie à la Colorado State University, ne s'intéressait pas aux petits animaux hérissés au nez pointu. Sa passion animale était - et est - les loups et les hybrides de loups, et il reste actif dans le mouvement pour prendre soin de ces créatures.

C'est sa femme qui a vu pour la première fois un hérisson dans une pépinière, de tous les endroits, et s'est donné pour mission de se procurer un hérisson pour animaux de compagnie. En quelques jours, elle est revenue à la maison avec Flash, une hérisson femelle ainsi nommée parce que si vous la mettiez par terre, elle pourrait disparaître en un clin d'œil.

C'était en 1996. Peu de temps après, l'un des élèves de Standing Bear l'a supplié de prendre soin d'un autre hérisson, un nommé Thelma, que sa petite amie essayait de placer dans une maison d'adoption.

«La littérature sur les hérissons disait qu'ils étaient des créatures solitaires, donc je ne pensais pas que ça marcherait», dit Standing Bear. "J'ai dit au gamin qu'ils ne s'entendraient probablement pas, mais pour amener Thelma et nous verrions ce qui s'est passé. Eh bien, la littérature était fausse. Flash et Thelma l'ont frappé dès le début et sont devenus inséparables."

Environ un an et demi plus tard, Flash est décédé d'une stéatose hépatique - une condition provoquée par une mauvaise alimentation. Pourtant, elle a été nourrie avec le régime suggéré par un livre sur les soins aux hérissons. Ours debout ne comprenait pas. Et peu de temps après, Thelma mourut aussi de vieillesse.

Un hérisson décède

"Si Flash et Thelma n'étaient pas morts à ce moment-là, nous ne nous serions jamais lancés dans le sauvetage", dit-il. "Mais c'était tellement traumatisant que je me suis mis sur Internet, j'ai commencé à chercher des informations sur les hérissons et j'ai découvert qu'il n'y avait pas d'organisations de secours. C'était au début de 1998."

Il ne fallut pas longtemps avant la naissance du Flash et du Thelma Memorial Hedgehog Rescue of North America. Et Standing Bear, l'homme qui pensait avoir été appelé pour sauver uniquement des loups, en est le chef de la direction - et le principal maître hérisson. Une équipe de bénévoles - pour la plupart des étudiants universitaires de Standing Bear - vient quotidiennement au refuge de Fort Collins pour nettoyer les cages, nourrir et socialiser les résidents.

Les hérissons sont relativement nouveaux dans le monde des animaux de compagnie aux États-Unis. La plupart sont connus sous le nom de hérissons pygmées africains, mais techniquement, ce n'est pas correct, dit Standing Bear. La plupart des hérissons de ce pays sont des hérissons d'Afrique centrale, des hérissons à ventre blanc ou des hérissons algériens. Il estime qu'il y a entre 40 000 et 100 000 hérissons pour animaux de compagnie dans ce pays.

Contrairement aux hérissons européens, ces hérissons africains sont petits - moins de 1 livre - et leurs habitudes ne sont pas encore bien comprises. La plupart des informations disponibles sur l'entretien des hérissons pour animaux de compagnie sont inadéquates ou incorrectes, dit Standing Bears, et peuvent en fait être nocives. Bien que leur durée de vie estimée soit de 4 à 6 ans, beaucoup meurent avant d'atteindre leur deuxième anniversaire parce que les propriétaires bien intentionnés ne savent pas comment prendre soin d'eux, dit-il.

29 hérissons vivent dans un abri

Aujourd'hui, quelque 29 hérissons sont des résidents permanents du refuge Flash et Thelma. Les résidents permanents sont soit trop âgés, trop ingérables ou trop handicapés pour être adoptés. Une demi-douzaine environ attendent leur adoption dans un foyer convenable. L'abri principal est installé dans un grand hangar dans l'allée de Standing Bear. Il y a des quartiers d'isolement pour les nouveaux arrivants et les hérissons malades dans sa chambre et sa salle de bain à l'étage. Le refuge a également des opérations de sauvetage de succursale à Denver, Colorado Springs et à Stockton, Mo.

Les hérissons viennent au refuge du Colorado de partout dans le pays. L'un, Ithemba, venait d'une animalerie de Joplin, dans le Missouri. Un amoureux du hérisson du Missouri a repéré l'animal et a remarqué qu'il développait des taches chauves. Lorsque le propriétaire du magasin a refusé de prendre les mesures appropriées pour traiter la maladie du hérisson, Standing Bear a conseillé à l'homme concerné de l'acheter. Ours debout a conduit jusqu'à la ligne d'état du Missouri pour ramasser la créature.

«Nous essayons normalement de décourager les gens de sauver les hérissons des animaleries, car cela encourage simplement les animaleries à en obtenir davantage», explique Standing Bear. "Normalement, s'ils ne s'occupent pas de leurs hérissons, nous sicons les États-Unis dans une animalerie, et les États-Unis les fermeront, car depuis quelques années, les hérissons sont réglementés en vertu de la Loi sur le bien-être animal." Mais dans le cas d'Ithemba, il n'y avait tout simplement pas de temps. Elle récupère maintenant à l'infirmerie du hérisson de Standing Bear.

Rencontrez les hérissons

Dans une cage voisine se trouvent Prickles et Grouchy, dont la résidence la plus récente était une classe de sixième année à Loveland, Colo. Lorsque personne ne pouvait s'occuper d'eux pendant les vacances d'été, ils se sont retrouvés au refuge.

À l'infirmerie se trouve également Sonicker, à 5½ du plus vieux hérisson du refuge. Elle est aveugle et se remet d'une récente opération de la mâchoire. «Elle est toujours un petit personnage curieux, cependant», dit Standing Bear, la soulevant doucement et frottant ses plumes.

La toute dernière arrivée est Ralphie, un hérisson algérien au chocolat qui est arrivé deux jours auparavant. Son ancien propriétaire a dû l'abandonner lorsque son propriétaire a décidé d'appliquer la règle "pas d'animaux", et les parents du propriétaire ont refusé de prendre l'animal de compagnie épineux de leur fils.

"Nous devons l'engraisser un peu", explique Standing Bear, qui insiste pour que chaque hérisson du refuge soit pesé quotidiennement, afin que toute perte de poids soudaine - un symptôme de maladie - puisse être détectée et le problème traité. "Mais elle est en bonne santé. Elle sera adoptée."

Jusqu'à présent, environ 45 hérissons du Flash et du Thelma Memorial Shelter ont été placés dans de nouveaux foyers adoptifs. Mais beaucoup plus de hérissons dans le besoin sont placés dans de nouvelles maisons sans jamais passer une seule nuit dans le refuge. «Nous travaillons beaucoup sur Internet», explique Standing Bear. "Nous facilitons de nombreuses adoptions de cette façon."

En plus de fournir des services de sauvetage, de soins, de réadaptation et d'adoption pour les hérissons, le Flash and Thelma Memorial Rescue paie les soins vétérinaires pour les hérissons dans les cas où leur gardien humain ne peut pas se permettre les soins. Il gère également un fonds spécial, le Munchkin Memorial Fund, pour aider les chercheurs de l'Université de Yale à enquêter sur le syndrome du hérisson bancal, une maladie héréditaire mortelle semblable à la sclérose en plaques.

Pour plus d'informations sur le Flash et le Thelma Memorial Hedgehog Rescue of North America, visitez son site Web à hedgieflash.org Les dons peuvent être envoyés à P.O. Box 1903, Fort Collins, Colorado, 80524. La hotline de sauvetage du hérisson est le (800) 735-3160. Envoyez un courriel à Zug Standing Bear à [email protected]