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Chiens qui apportent de la joie aux personnes âgées et aux malades

Chiens qui apportent de la joie aux personnes âgées et aux malades

L'un est un courageux Labrador retriever, et l'autre est un shih tzu dévoué. Ils travaillent tous les deux joyeusement, comme des milliers d'autres chiens, pour apporter de la joie aux personnes âgées et infirmes. Voici les histoires de Maddie et Chloé racontées par leurs propriétaires, Kate Bland et Sharon Sneary, en réponse à l'hommage rendu aux animaux de trait.

Conte de Maddie

Maddie a un travail très important. Elle passe deux matinées par semaine à rendre visite à 21 résidents dans la mémoire altérée et le «quartier» d'Alzheimer d'un centre de vie assistée. Mais pour l'apprécier, il faut connaître toute son histoire.

Maddie avait 6 ans lorsque nous l'avons adoptée - elle est venue chez nous par le biais de Lab Rescue - et elle a maintenant 10 ans. Nous avions un autre Labrador, Sammy, qui avait 2 ans à l'époque.

Nous avons tellement appris de Maddie au cours des 4 dernières années - sur la façon de vivre et d'aimer et de tirer le meilleur parti de chaque instant - mais surtout sur le don du cœur. Maddie est celui qui m'a appris la vraie raison pour laquelle les chiens ont des manteaux de fourrure: cacher leurs ailes d'ange.

En avril 2000, lors d'un brossage régulier des dents, nous avons découvert une bosse sur le devant de la gencive de Maddie dans la bouche supérieure. Nous avons supposé que c'était juste un abcès et nous l'avons emmenée chez le vétérinaire pour en être sûr. Il s'est avéré qu'il s'agissait d'un carcinome épidermoïde. En une semaine, Maddie avait subi une maxillectomie partielle - toutes ses dents, ses gencives, ses os et la palette devant ses grandes canines supérieures ayant été enlevés. Nous avons attrapé le cancer tôt et la chirurgie a été un énorme succès. En quelques semaines, Maddie mangeait, buvait et jouait comme elle-même - peut-être même mieux.

Nous étions tellement reconnaissants envers elle et nos amis de Rainbow Bridge. Nous étions certains qu'ils avaient veillé sur Maddie pendant sa bataille et lui avaient donné la force de l'aider à se battre. Quand elle a récupéré, vous pouvez voir dans les yeux de Maddie le désir de faire quelque chose de plus avec son temps - et le nôtre. Nous avons recherché quelque chose de spécial et trouvé un centre de vie assistée local avec ses 21 résidents souffrant de troubles de la mémoire.

Maddie et moi avons adopté ces résidents, leur rendant visite deux fois par semaine. Beaucoup viennent dans leur salon commun pour nos visites. Ils l'emmènent faire des promenades dans leur cour extérieure et jouent à aller chercher leur butte herbeuse les jours ensoleillés. Certains résidents restent dans leurs chambres. Maddie les cherche et attend que sa couverture soit posée sur leur lit pour qu'elle puisse sauter et se câliner avec eux. Il a été étonnant de voir la transformation de leur vie, et la nôtre aussi. Elle apporte de l'espoir à ses amis, leur rappelle les temps plus heureux du passé et partage librement son amour de la vie.

Je ne sais pas à qui profitent le plus de ces visites. Ceux qui avaient "peur" ou des prises de position se sont réchauffés à ce chien avec le sourire déséquilibré qui est venu avec sa bataille contre le cancer. Elle a emmené une dame qui a passé 23 heures chaque jour dans son lit au point où elle s'habille et vient au salon pour rendre visite à Maddie ou même la promener dans la cour.

Peu importe à quel point les choses deviennent difficiles pour Maddie, elle se contente de
redonne plus. Elle donne envie à tous ceux qui touchent à sa vie d'en faire autant.

La semaine dernière, nous avons décidé de prendre ce que nous appelons les biscuits Maddie et Sammy (notre monnaie) pour acheter des fleurs pour les résidents - juste des tiges de marguerites avec des rubans noués autour d'eux. J'ai emmené Maddie chez le fleuriste pour les acheter sur le chemin de la maison de soins infirmiers. Lorsque la propriétaire a entendu ce que Maddie «faisait pour gagner sa vie», elle n'a pas dit grand-chose. Mais quand nous sommes allés payer, elle a refusé l'argent, disant que c'était le moins qu'elle puisse faire pour un chien qui en faisait autant. Le lendemain, nous avons déposé un mot de remerciement avec une photo de Maddie visitant l'un des résidents. Cette image est maintenant fièrement posée sur le mur du magasin près de la caisse enregistreuse - avec un ange suspendu au-dessus. Convient au chien qui a de la fourrure pour cacher ses ailes d'ange.

L'histoire de Chloé

J'emmène mon shih tzu de 2 ans, Chloé, au travail tous les jours. Nous travaillons dans une maison de retraite et certains disent qu'elle gère l'endroit. Elle va travailler avec moi depuis qu'elle a 20 semaines et elle devient TRÈS contrariée si je ne peux pas la prendre pour une raison quelconque.

Je suis assistante sociale et elle me suit partout, notamment dans les chambres des résidents, où elle apporte une grande joie. Les résidents ont hâte de la voir. Elle a le personnel "formé". Ils apportent des collations et doivent venir dans notre bureau pour obtenir une «solution Chloé» lorsque les choses deviennent tendues. Elle s'est même liée d'amitié avec les géomètres (ça aide toujours)!

À plusieurs reprises, les affaires m'ont emmené dans d'autres installations et Chloé aime aller dans de nouveaux endroits et se faire de nouveaux amis. Le service de thérapie l'utilise parfois pour la physiothérapie, et elle est une visiteuse régulière de notre unité Alzheimer où elle est accueillie à bras ouverts et embrasse et embrasse. Ces résidents ont du mal à se souvenir de leur famille, mais ils reconnaissent instantanément Chloé. Un de nos résidents a écrit un poème à son sujet et elle "écrit" un article dans le journal de l'établissement chaque mois.

Habituellement, Chloé est l'une des premières nouvelles familles et résidents des membres du personnel à se rencontrer, alors qu'elle se promène dans le bureau du directeur des admissions pour les rencontrer et les saluer. Chloé est un atout certain pour nos résidents.