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Base de l'efficacité et de l'échec des vaccins

Base de l'efficacité et de l'échec des vaccins

Cela semble si simple. Donnez juste quelques coups à votre cheval chaque printemps et vous avez pris soin de toutes ces maladies désagréables - tétanos, grippe, fièvre du Potomac, étranglements. Est-ce vraiment si simple? Non, c'est la réponse retentissante. La vaccination est une entreprise complexe et délicate. Essentiellement, nous essayons de tromper Mère Nature - et cela peut être une chose difficile à faire en effet. Nous essayons de convaincre le système immunitaire du cheval qu'il a déjà vu et combattu avec succès une maladie sans jamais tomber malade.

Le système immunitaire simplifié

Il existe deux parties principales du système immunitaire: la partie humorale ou transmise par le sang et la partie cellulaire. Ces deux parties du système immunitaire dépendent de la capacité de distinguer entre soi et non soi, ou étranger. Le système humoral et le système cellulaire le font en reconnaissant des portions de molécules étrangères (appelées antigènes). La plupart des gens ont entendu parler d'anticorps - ce sont la clé de voûte du système immunitaire humoral, qui est le plus efficace contre les bactéries. L'anticorps est une molécule qui reconnaît une partie unique du pathogène et se connecte efficacement au pathogène. Une fois que cette partie du virus ou des bactéries est recouverte d'anticorps, d'autres parties du système immunitaire - telles que les cellules inflammatoires - peuvent maintenant reconnaître l'envahisseur comme étranger et se précipiter pour le tuer. Le système immunitaire cellulaire reconnaît également des antigènes spécifiques, mais il est le plus important pour la défense contre les envahisseurs tels que les champignons, les protozoaires et les virus.

Les deux parties du système immunitaire dépendent d'un processus appelé anamnèse ou mémoire. La première fois que le système immunitaire est appelé à fabriquer des anticorps contre la bactérie A, par exemple, il faut du temps pour lancer la production. La deuxième et peut-être la troisième fois que le système immunitaire doit fabriquer ces anticorps, la chaîne de production est prête - et la réponse se produit très rapidement. C'est ce qu'on appelle la réponse anamnestique. C'est pourquoi la plupart des vaccins doivent être administrés plus d'une fois pour que l'animal soit correctement vacciné.

Il existe deux exigences majeures pour un vaccin efficace. N'oubliez pas que nous essayons d'inciter le bras spécifique du système immunitaire à se «préparer» à une attaque par des agents pathogènes spécifiques à un moment inconnu dans le futur. D'abord et avant tout, le système immunitaire doit reconnaître que le vaccin est étranger - pas lui-même. Deuxièmement, le vaccin ne doit pas réellement provoquer de maladie. Les tout premiers vaccins étaient plutôt grossiers - un médecin a reconnu que les laitières du pays avaient tendance à avoir un beau teint, car elles n'avaient pas tendance à attraper la variole - une maladie qui défigurait ou tuait ses victimes. Il a intelligemment déduit que c'était parce que les laitières étaient exposées au cowpox - qui avait des effets beaucoup moins virulents sur les gens. La variole a provoqué la réaction de leur système immunitaire avec un anticorps qui a reconnu non seulement la variole, mais aussi la variole.

La plus grande distinction entre les vaccins est tuée ou modifiée vivante ou atténuée. Le premier vaccin contre la variole était, en quelque sorte, un vaccin vivant modifié - il devait se répliquer dans le corps pour provoquer une forte réponse immunitaire, mais il était capable de le faire sans provoquer de maladie. Aujourd'hui, les vaccins vivants sont toujours produits en affaiblissant le pathogène d'une certaine manière, tout en lui permettant de se répliquer dans le corps de l'hôte. Les vaccins tués sont exactement comme ils sonnent - aucune partie de l'agent pathogène n'est vivante et capable de provoquer une maladie. Au contraire, le pathogène mort, ou des portions de celui-ci, sont capables de provoquer une réponse immunitaire simplement par leur présence. Ils sont généralement associés à un adjuvant - une molécule qui aide non spécifiquement le système immunitaire à répondre à la vaccination.

Il existe diverses raisons pour lesquelles un vaccin peut échouer et que le cheval tombe malade. Certaines des causes les plus courantes sont:

  • Stockage incorrect. De nombreux vaccins sont des vaccins vivants et sont en fait assez délicats lorsqu'ils sont à l'extérieur du corps et peuvent mourir lorsqu'ils sont exposés à la chaleur ou au soleil.

    Un vaccin vivant se réplique ou se développe dans le corps de votre cheval et stimule ainsi une réponse très active. Un vaccin vivant a peut-être été livré à vous ou à votre vétérinaire en bonne forme, prêt à faire son travail, mais peut-être qu'il a été laissé sur l'étagère de votre sellerie pendant un jour ou deux, sous le soleil chaud. Les particules virales sont maintenant mortes et incapables de stimuler une bonne réponse immunitaire chez votre cheval. Même lorsqu'ils sont stockés correctement, les vaccins ont une durée de conservation limitée. Vous ne pouvez pas compter sur un vaccin qui a dépassé sa date d'expiration pour faire son travail correctement. Les vétérinaires sont formés pour stocker et manipuler correctement les vaccins, et sont donc la source la plus fiable pour les vaccins.

  • Le vaccin n'est pas efficace contre toutes les formes d'un même virus. Votre cheval ne peut pas développer une réponse immunitaire à un agent pathogène à moins que ce vaccin ne soit réellement administré. Étonnamment, les gens qui font eux-mêmes la vaccination de leur cheval oublient les plus importants, comme l'anatoxine tétanique. Dans certains cas, les vaccins contre certaines manifestations de la maladie n'existent tout simplement pas. Par exemple, nous avons un assez bon vaccin contre la forme respiratoire du virus de l'herpès (rhinopneumonite). Cependant, la même souche virale provoque une maladie neurologique, mais les vaccins ne protègent pas contre cette forme.
  • Vous n'avez pas donné suffisamment de temps ou de quantité de vaccin pour travailler. Une vaccination appropriée repose sur une bonne réponse anamnestique. Même les recommandations du fabricant ne garantissent pas toujours que cela se produira. Des études récentes ont montré que de nombreux vaccins nécessitent plus de rappels que le nombre recommandé sur l'étiquette afin d'obtenir une très bonne réponse anamnestique. Le nombre minimum de rappels pour la plupart des vaccins est de deux, mais beaucoup donneront une réponse beaucoup plus efficace si des rappels sont administrés trois fois.
  • Le vaccin ou son adjuvant sont faibles. Le gouvernement a certaines exigences qui doivent être remplies pour qu'un vaccin soit approuvé pour utilisation. Logiquement, il semble que l'exigence la plus importante soit que le vaccin soit efficace et sûr, c'est-à-dire qu'il puisse prévenir la maladie chez les chevaux vaccinés sans les rendre malades.

    Il est également important de considérer la fréquence d'une maladie lors de l'évaluation de l'efficacité d'un vaccin. Si seulement 1% de la population équine contracte la maladie dans des circonstances naturelles, il sera extrêmement difficile de déterminer si un vaccin protégera cette population - peu ou pas de vaccins seront efficaces à 99%. Par exemple, bien que l'EPM et la fièvre du cheval Potomac provoquent beaucoup d'inquiétude chez les propriétaires de chevaux, ils sont en fait assez rares - et il sera donc difficile de déterminer si votre cheval est protégé ou non. Des études récentes ont montré que les chevaux de l'État de New York, vaccinés conformément à l'étiquette, n'étaient pas suffisamment protégés contre la maladie. Les vétérinaires expérimentés pensent généralement que des vaccinations plus fréquentes (tous les 3 à 4 mois) aident à protéger le cheval.

  • Le cheval rencontre une nouvelle souche de virus après la vaccination. Certains agents pathogènes, en particulier les virus, sont devenus "efficaces" en pouvant modifier leur antigénicité. Cela signifie qu'ils sont capables de changer les protéines qu'ils produisent - les protéines mêmes que le système immunitaire de votre cheval a été préparé à reconnaître. La grippe équine est connue pour pouvoir le faire. Il existe de nombreuses souches de grippe, et de nouvelles apparaissent constamment. Peut-être que le cheval a été vacciné aussi souvent que tous les 3 mois contre la grippe; mais si le vaccin contient une souche différente de celle à laquelle votre cheval a été exposé, alors la réponse sera inutile pour repousser l'envahisseur.
  • Le cheval monte le mauvais type de réponse immunitaire. Bien que nous ayons parlé principalement de la réponse des anticorps, les anticorps ne sont pas toujours le meilleur moyen d'attaquer un envahisseur. Si l'envahisseur n'est pas une bactérie typique mais plutôt un organisme protozoaire (comme c'est le cas avec l'EPM), alors les anticorps sont utiles comme marqueur d'exposition à la maladie, mais ne sont pas du tout très utiles pour lutter contre la maladie. Au contraire, une réponse à médiation cellulaire est nécessaire. Il est difficile de produire avec des vaccins et très difficile à évaluer.

    Parfois, le mauvais type d'anticorps est produit. Par exemple, les anticorps qui combattent les maladies des surfaces muqueuses, comme la muqueuse du nez, sont appelés IgA. Les anticorps qui combattent les maladies au niveau des tissus sont appelés IgG. La plupart des vaccins sont administrés par injection intramusculaire et stimulent la production d'IgG. Si, comme pour les étranglements et la grippe, la maladie se transmet au niveau muqueux, un vaccin qui stimule les IgA sera plus efficace (comme avec les vaccins intranasaux contre ces maladies).

  • Incapacité individuelle de monter la réponse immunitaire. L'animal individuel contribue grandement à l'efficacité d'un vaccin. Premièrement, votre cheval est-il en bonne santé? Si votre cheval est occupé à combattre une autre maladie, il peut ne pas être en mesure de réagir efficacement à un vaccin. Deuxièmement, votre cheval est-il traité avec des médicaments immunosuppresseurs, tels que des corticostéroïdes? Si votre cheval a eu récemment une allergie cutanée ou un problème respiratoire, il y a de fortes chances qu'il ait pris l'un de ces médicaments. Enfin, quel âge a votre cheval? S'il est un jeune, alors il peut encore avoir beaucoup d'anticorps maternels dans son système - c'est un anticorps qu'il a acquis par le colostrum de sa mère. Il finira par disparaître, mais bien qu'il y en ait un niveau élevé dans son sang (jusqu'à 4 ou même 6 mois), il empêchera dans de nombreux cas complètement le système immunitaire de votre cheval de réagir même au meilleur des vaccins .

    Sommaire

    Les vaccins agissent en stimulant le système immunitaire de votre cheval pour produire une réponse immunitaire comme s'il avait souffert d'une maladie - sans jamais faire tomber votre cheval malade. Ce n'est pas un système parfait et de nombreuses choses peuvent arriver pour réduire l'effet protecteur d'un vaccin. Il est très important de s'assurer que les vaccins sont stockés correctement, utilisés correctement et choisis judicieusement. Ceci est mieux fait par votre vétérinaire, qui peut concevoir un programme de vaccination qui fonctionnera le mieux pour votre cheval.