Général

Virus du Nil occidental

Virus du Nil occidental

En 1999, le virus du Nil occidental a fait la une des journaux lorsque la maladie a tué 7 personnes et en a envoyé plus de 60 à l'hôpital de New York. En décembre 2002, le virus était apparu dans tout le pays, avec plus de 3 700 cas humains confirmés dans plus de 30 États.

Plus de 200 décès sont liés au virus et de nouveaux cas apparaissent presque quotidiennement. Le Center for Disease Control and Prevention considère que le virus du Nil occidental est établi en Amérique du Nord de façon permanente.

Tous les mammifères et de nombreux oiseaux sont à risque de contracter la maladie. Le CDC note que le virus du Nil occidental présente des risques potentiellement graves pour les humains et les chevaux, ainsi que pour les oiseaux domestiques et sauvages. Le rapport du CDC sur le virus a déclaré que l'apparition du virus en Amérique du Nord "pourrait être une étape importante dans l'évolution de l'histoire de ce virus". Avant 1999, le virus du Nil occidental n'avait jamais été observé en Amérique du Nord. Son apparence rappelle que toute maladie n'est qu'à un vol d'avion.

Mais si vous vous souciez de vous et de vos animaux domestiques, détendez-vous. Chez les personnes, moins de 1% des personnes infectées développent une maladie grave. Les chiens et les chats peuvent également être infectés, mais à la fin de 2002, peu de cas de maladie ont été signalés chez ces animaux. À l'été 2002, il y a eu un cas confirmé d'un chien dans l'Illinois mourant du virus du Nil occidental. Jusqu'à présent, il s'agit de la seule fatalité canine confirmée. Malgré cela, les chiens ne sont pas considérés comme présentant un risque important de développer une maladie due au virus WN.

Alors que les oiseaux élevés en liberté ont le plus haut risque d'infection et de maladie grave, les oiseaux d'intérieur courent un faible risque d'être infectés. Malheureusement, un certain nombre de chevaux sont décédés des suites du virus West Nile. Cependant, la recherche a montré que, comme pour les humains, la plupart des chevaux infectés par le virus du Nil occidental se rétablissent.

Le virus du Nil occidental est transmis lorsque les moustiques se nourrissent d'oiseaux hôtes infectés, qui peuvent faire circuler le virus dans leur sang pendant quelques jours. Après une période d'incubation de 10 jours à deux semaines, les moustiques infectés peuvent alors transmettre le virus du Nil occidental aux humains, aux chevaux et à d'autres animaux tout en mordant pour prendre du sang. Au cours de l'alimentation sanguine, le virus peut être injecté à l'animal ou à l'homme, où il peut se multiplier, provoquant éventuellement une maladie.

Le virus a été découvert en 1937 en Ouganda, dans le sang d'une femme souffrant de fièvre. Le virus appartient à la famille des Flaviviridae, qui comprend la fièvre jaune et le virus de l'encéphalite de Saint-Louis. (Le virus de St. Louis est endémique dans l'est des États-Unis, provoquant des épidémies sporadiques chez l'homme et les chevaux.)

Signes d'infection

La plupart des oiseaux sont considérés comme sensibles à l'infection, y compris la perruche à collier et le perroquet vasa. Les oiseaux en liberté sont les plus exposés, tandis que les oiseaux de compagnie d'intérieur sont les moins exposés. Les oiseaux présentant des signes de dommages au système nerveux (tels qu'un positionnement anormal de la tête, des cercles, un affaissement des ailes, des trébuchements, des tremblements et des convulsions) doivent être immédiatement évalués par un vétérinaire aviaire.

La majorité des humains et des chevaux infectés par le virus du Nil occidental ne sont pas cliniquement affectés ou ne développent que des symptômes légers et temporaires, suivis d'une guérison complète. Les personnes les plus à risque sont les personnes âgées et celles dont le système immunitaire est affaibli. Les chiens et les chats peuvent contracter le virus mais, comme indiqué ci-dessus, peu ont montré des signes de maladie grave (bien que les animaux de compagnie dont le système immunitaire soit compromis seraient également à risque). Le seul décès canin confirmé s'est produit chez un chien dont le système immunitaire était affaibli. Il n'y a aucune raison d'euthanasier un chien, un chat ou un cheval diagnostiqué avec le virus du Nil occidental. La plupart se rétablissent avec le traitement ou peuvent même récupérer spontanément.

  • Les humains développent une maladie semblable à la grippe, caractérisée par une forte fièvre, des maux de tête, des maux de gorge, de la fatigue, des éruptions cutanées du tronc, des nausées, de la diarrhée et des signes de maladie respiratoire.
  • Les chevaux peuvent devenir paresseux et trébucher, avec paralysie et convulsions des membres.

    Le virus du Nil occidental ne peut pas être transmis par contact de personne à personne ou animal à personne. Il n'y a également aucune preuve d'une transmission de virus de cheval à personne ou de cheval à cheval du virus du Nil occidental. Cela signifie que vous ne pouvez pas être infecté par le virus du Nil occidental en prenant soin d'un cheval infecté, ni qu'un cheval infecté par le virus du Nil occidental ne peut infecter d'autres chevaux dans les stalles voisines.

    Moins de 15% des humains infectés développent des formes plus graves de la maladie, caractérisées par une méningite ou une encéphalite aseptique, une hépatite, une pancréatite ou une myocardite. Chez les quelques humains les plus gravement infectés, le virus cause des dommages progressifs au système nerveux qui peuvent entraîner la mort. Les personnes de plus de 50 ans sont plus à risque.

    Traitement

    Comme la plupart des infections virales, il n'existe aucun traitement spécifique pour le virus du Nil occidental. Les oiseaux présentant des symptômes associés au virus du Nil occidental pourraient également souffrir de maladies virales bactériennes, fongiques, toxiques, cancéreuses ou autres. Après les tests de diagnostic appropriés, un vétérinaire aviaire peut utiliser des antibiotiques, des immunostimulants, une nutrition de soutien et des anticonvulsivants.

    La prévention

    Il n'y a pas de vaccination prouvée contre le virus du Nil occidental. (Un vaccin a été mis au point pour les chevaux, mais il est toujours à l'étude.) La seule façon de prévenir l'infection est d'empêcher les moustiques de se nourrir des humains et des animaux vulnérables. Les moustiques se développent dans l'eau stagnante, donc l'élimination des zones où l'eau peut stagner autour d'une maison, d'une grange ou d'une volière peut aider à réduire la menace. La pulvérisation de pesticides peut être utilisée dans les zones locales. Cependant, l'avantage de la pulvérisation doit être mis en balance avec les risques environnementaux et sanitaires associés aux pesticides.

    Les chauves-souris, certains oiseaux et de nombreuses espèces de guêpes mangent un grand nombre d'insectes volants, y compris les moustiques, et les programmes de quartier visant à accroître ces prédateurs de moustiques devraient être encouragés.

    Pour en savoir plus sur le virus du Nil occidental, veuillez cliquer sur le virus du Nil occidental en détail.