S'occuper d'un animal

Hiboux de Potter: né pour être sauvage

Hiboux de Potter: né pour être sauvage

Dans le film Harry Potter, un hibou remplit une double fonction d'animal de compagnie et de facteur personnel du jeune sorcier. Avec le record de ventes de billets de cinéma, certains enfants réclament de posséder un hibou comme animal de compagnie.

Mais cette saison des fêtes, ces enfants feraient mieux avec un jouet en peluche ou une poupée quelconque - à moins que cela ne vous dérange pas d'amendes lourdes ou d'un séjour dans une prison fédérale. Il est illégal de capturer ou de posséder un hibou ou même un morceau de hibou - vivant ou mort - sans les autorisations appropriées des gouvernements locaux et du Fish and Wildlife Service des États-Unis. Cela inclut même la possession d'une plume d'un hibou.

Les hiboux sont des créatures fascinantes et beaucoup sont plutôt dociles de tempérament, mais ils devraient être laissés à la nature ou à des experts formés aux habitudes et aux soins de ces types d'oiseaux.

Pourquoi ces oiseaux apparemment dociles sont-ils interdits? D'une part, ils n'ont jamais été domestiqués. Ils sont intelligents et peuvent être entraînés - comme le montre le film "Harry Potter et la pierre du sorcier" - mais ils ne sont pas destinés à être enfermés. Les écologistes conviennent qu'ils ne devraient pas être retirés de leur habitat pour servir d'oiseaux de compagnie. Un hibou sauvage s'opposera violemment à toute tentative de le piéger ou de le confiner.

Une autre raison pour laquelle les chouettes ne devraient jamais être gardées comme animaux de compagnie est leur statut instable en Amérique du Nord. Dans de nombreuses parties du continent, les chouettes sont en voie de disparition (avec de nombreux autres oiseaux prédateurs). Les scientifiques tentent de restaurer la population de chouettes en sauvant les habitats et en établissant des programmes de reproduction.

De plus, un hibou n'est pas comme le calopsitte doux de votre grand-mère - leurs habitudes alimentaires ne sont pas pour les délicats. Prenez la chouette d'Harry Potter, Hedwige, par exemple. Connu scientifiquement sous le nom de Snowy (Nyctea scandiaca), cet oiseau de proie se nourrit de petits mammifères tels que les lapins et les souris, ainsi que de lemmings, de poissons et de mammifères marins. Ils saisissent et tuent des proies avec leurs griffes acérées, puis les avalent entières, si possible, ou les déchirent à l'aide de leurs becs forts et acérés. Ensuite, les hiboux régurgitent des morceaux d'os, de fourrure et de tout ce qu'ils ne peuvent pas digérer. En d'autres termes, se nourrir et se nettoyer après un hibou n'est pas exactement la chose la plus appétissante que vous puissiez faire avant ou après votre propre dîner.

Une machine de chasse

Les hiboux font partie de la famille des oiseaux appelés «rapaces», qui comprend les aigles, les faucons, les vautours et les busards. Comme ses cousins, le hibou possède d'excellentes compétences de chasse. Actif pendant la nuit, le hibou a une excellente vue (10 fois plus puissante que la vôtre) et une capacité auditive inégalée chez les oiseaux. Non seulement ils peuvent faire pivoter leur tête aux trois quarts autour de leur corps, mais leurs plumes faciales servent en fait à amplifier et à canaliser les sons vers les oreilles. Il est intéressant de noter que leurs oreilles sont asymétriques: l'une est plus grande que l'autre.

L'Amérique du Nord abrite 18 espèces de hiboux. Certains, comme la chouette hurlante (qui rend les sons plus proches du chant que des cris stridents), vivent au même endroit toute l'année, tandis que d'autres migrent comme le Snowy, selon la saison.

Cependant, la disparition d'habitats et la chasse par l'homme ont réduit la population d'oiseaux prédateurs dans son ensemble, y compris la chouette. En 1972, le gouvernement fédéral a interdit de capturer ou de tuer des oiseaux prédateurs. Soit dit en passant, cette liste comprend le pygargue à tête blanche américain.

Donc, si vous songez à un hibou pour un animal de compagnie, détrompez-vous. L'interférence humaine est la pire menace pour leur survie en tant qu'espèce. En fait, une organisation de sauvetage note que 90% des hiboux qu'elle sauve sont blessés par des personnes, accidentellement ou intentionnellement.