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Cardiomyopathie dilatée chez les furets (insuffisance cardiaque, cardiopathie congestive)

Cardiomyopathie dilatée chez les furets (insuffisance cardiaque, cardiopathie congestive)

La cardiomyopathie dilatée (DCM) est la maladie cardiaque la plus fréquemment rapportée chez les furets. Elle se caractérise par une perte progressive de contractilité cardiaque, entraînant une dilatation ou une hypertrophie cardiaque. Avec ce type de maladie, les parois du cœur deviennent minces et faibles et ne peuvent plus pomper efficacement le sang dans la circulation générale. Les furets affectés peuvent ne présenter aucun symptôme ou ils peuvent devenir faibles et s'effondrer.

La cause de cette condition chez les furets est inconnue. Chez les chats, une carence en taurine (un acide aminé) peut entraîner une cardiomyopathie dilatée mais cela ne semble pas être le cas chez les furets.

Il s'agit d'une maladie qui survient généralement chez les furets plus âgés de plus de quatre ans. Les mâles et les femelles sont sensibles. Le risque de développer une maladie cardiaque augmente avec l'âge.

Les furets atteints de cardiomyopathie ne présentent généralement pas de symptômes au début, mais avec le temps, ils peuvent devenir très malades à cause d'une insuffisance cardiaque. Les furets atteints d'insuffisance cardiaque sont faibles, ont du mal à respirer et à marcher. La toux est rare chez les furets atteints de maladie cardiaque.

À surveiller

  • Respiration rapide
  • Faiblesse, en particulier dans les pattes arrière
  • Augmentation du sommeil

    Diagnostic

    Le test diagnostique initial le plus important est un bon examen physique avec auscultation (écoute stéthoscopique) du cœur. Les furets atteints de DCM ont généralement des murmures (bruits cardiaques anormaux) et parfois des arythmies ou des battements lâchés. Les poumons peuvent sembler humides de l'accumulation de liquide (œdème ou épanchement). De plus, votre vétérinaire peut recommander ce qui suit:

  • Radiographies (radiographies) de la poitrine. Cela permet de visualiser la taille du cœur et de vérifier la présence de liquide dans et autour des poumons. Il existe d'autres maladies qui peuvent imiter l'insuffisance cardiaque (comme le cancer) et la radiographie peut aider à différencier certaines maladies de la poitrine.
  • L'échocardiogramme ou l'échographie. Il s'agit d'un test non invasif visant à déterminer le type de dysfonctionnement du cœur, puis à guider le clinicien dans le choix correct des médicaments pour le cœur. Il est généralement effectué par un spécialiste. La forme, la taille et le mouvement réel du cœur et des valvules peuvent être mesurés avec l'échocardiogramme. Des échocardiogrammes de suivi peuvent ensuite être effectués à intervalles réguliers pour évaluer tout autre changement dans la fonction cardiaque. Chez les furets en plein air dans les climats chauds, la dirofilariose peut entraîner une insuffisance cardiaque et l'échocardiogramme peut déterminer si ce parasite est dans le cœur.
  • ECG (ou ECG). Un électrocardiogramme est très différent de l'échocardiogramme. L'ECG mesure les impulsions électriques du cœur et est lu comme un motif linéaire avec des déviations vers le haut et vers le bas sur un rouleau de papier ou un écran du moniteur cardiaque. Ce test est le meilleur pour évaluer la fréquence cardiaque et le rythme cardiaque et est plus utile chez les furets qui ont un rythme cardiaque irrégulier.
  • Analyses de sang. Les furets atteints de maladies cardiaques sont généralement plus âgés (gériatriques) et peuvent souffrir de plus d'une condition. Il est important de connaître la santé des principaux organes comme le foie ou les reins avant de commencer certains médicaments pour le cœur. Les tests sanguins de base comprennent une numération formule sanguine complète (CBC) et un panel de biochimie.

    Traitement

    Les médicaments utilisés le plus souvent dans le traitement du DCM sont Lasix®, Lanoxin® et Enacard®. Ils sont décrits ci-dessous:

  • Les diurétiques comme le furosémide (Lasix®) sont utilisés pour réduire le liquide dans les poumons et réduire la rétention d'eau. Un surdosage peut entraîner une déshydratation.
  • La digoxine (Lanoxin®) est un médicament pour le cœur qui augmente la capacité du muscle cardiaque à se contracter, réduit la fréquence cardiaque et aide à réduire certains types d'arythmies. Un surdosage peut provoquer une faiblesse, une anorexie et des battements cardiaques irréguliers.
  • Les vasodilatateurs comme l'énalapril (Enacard® ou Vasotec®) réduisent la pression artérielle et diminuent la charge de travail du cœur affaibli. Certains furets peuvent devenir faibles à cause de ce médicament, la dose et la fréquence doivent donc être soigneusement surveillées et ajustées sur une base individuelle. Cela doit être utilisé avec prudence chez les furets atteints d'une maladie rénale.

    Soins à domicile et prévention

    Un traitement optimal nécessite une combinaison de soins vétérinaires à domicile et professionnels. Administrer tous les médicaments prescrits par votre vétérinaire. Il existe des effets secondaires potentiels des médicaments pour le cœur et tout changement dans le comportement de votre furet doit être signalé. Surveillez la faiblesse, la difficulté à marcher et l'augmentation de l'effort ou du rythme respiratoire.

    Il est important de maintenir une alimentation saine pour votre furet et d'éviter trop de restes de table ou de friandises, en particulier ceux riches en sel ou en sucre.

    Parce que nous ne savons vraiment pas ce qui mène aux maladies cardiaques chez les furets, il serait difficile d'essayer de prévenir ce problème. Cependant, comme le régime alimentaire joue un rôle dans le développement des maladies cardiaques chez certaines autres espèces, il serait sage de n'utiliser qu'un aliment pour furets de haute qualité dès le départ.